صوفیه، تلسکوپ تاریخی هواپیمابرد، برای آخرین بار فرود آمد


در گذشته هشت سال است که یک هواپیمای بوئینگ 747 اصلاح شده صدها پرواز را در یک ماموریت منحصر به فرد انجام داده است: حمل یک تلسکوپ 19 تنی 2.5 متری معروف به صوفیه یا رصدخانه استراتوسفر برای نجوم فروسرخ. پرواز یک تلسکوپ بر روی یک جامبو جت راهی برای نگاه کردن به آسمان در طول موج هایی که از زمین قابل مشاهده نبود، ارائه می دهد – اما بلیط آن گران بود. بنابراین دیروز، ناسا و آژانس فضایی آلمان این ماموریت را زمین گیر کردند. آخرین پرواز آن در اوایل صبح پنجشنبه در مرکز تحقیقات پرواز آرمسترانگ ناسا در صحرای نزدیک لس آنجلس به زمین نشست.

صوفیه روشی نوآورانه برای نگاه کردن به جهان فروسرخ بود. نور فروسرخ اساساً تشعشع گرمایی است، اما ستاره شناسان نمی توانند اجرام کیهانی مانند ستاره ها و کهکشان های پوشیده از غبار را کاوش کنند بدون اینکه بخار آب موجود در جو زمین آن نور را جذب کند. این تلاش‌ها برای مشاهده آن اجرام را با تلسکوپ‌های ساخته شده بر روی قله‌های کوه، مانند رصدخانه‌های هاوایی و شیلی، مختل می‌کند. اما با اوج گرفتن در استراتوسفر، در ارتفاع 40000 فوتی یا بالاتر، صوفیه می تواند بر فراز آن بخار آب پرواز کند و دید بسیار بهتری داشته باشد.

“تقریبا 50 درصد از انرژی جهان در مادون قرمز متوسط ​​تا دور خارج می شود. جیم دی بیزر، دانشمند ارشد صوفیه در ایمز ناسا می‌گوید صوفیه نقش مهم و منحصربه‌فردی را در طول عمر خود ایفا کرده است، و تمام این محدوده طول موج را بررسی می‌کند، و ما قادر به مشاهده همه پدیده‌هایی بوده‌ایم که در غیر این صورت برای سایر تأسیسات نامرئی بودند. مرکز تحقیقات در ماونتین ویو، کالیفرنیا.

De Buizer و تیم Sofia به اکتشافات نجومی مهمی دست یافته‌اند، از جمله اندازه‌گیری میدان‌های مغناطیسی کیهانی در کهکشان‌های نزدیک، ترسیم رشد ستارگان پرجرم، مشاهده سایه ضعیف پلوتو هنگام عبور از مقابل یک ستاره دور، و حتی کشف آب در سطح نور خورشید نیمکره جنوبی ماه. داده‌های آخرین پرواز صوفیه به نقشه‌برداری از سحابی‌های ستاره‌ای کمک می‌کند و به دانشمندان در مطالعه میدان‌های مغناطیسی کهکشان ستارگان Sculptor کمک می‌کند.

اما در حالی که پرواز یک تلسکوپ در جت بسیار کمتر از پرتاب با یک فضاپیما است، مانند تلسکوپ فضایی اسپیتزر و وب ناسا و رصدخانه فضایی هرشل آژانس فضایی اروپا، هنوز هم ارزان نیست. هزینه هایی برای خلبانان، کارکنان، مهندسان و مکانیک ها وجود دارد – به علاوه یک دور تعمیرات هواپیما که باید در سال 2018 انجام می شد. صوفیه حدود 85 میلیون دلار در سال برای ناسا هزینه دارد که بخش قابل توجهی از بودجه اخترفیزیک آن است. و این در واقع تنها 80 درصد از بودجه مورد نیاز آن است. همتایان آلمانی ناسا بقیه را فراهم کردند. در نهایت این هزینه‌های عملیاتی بالای مأموریت، نسبت به بازده علمی آن بود که صوفیه را به زمین زد.

«در پایان روز، پروژه خود سازنده نبود. کیسی درایر، مشاور ارشد سیاست فضایی انجمن سیاره‌ای، یک سازمان تحقیقاتی غیرانتفاعی مستقر در پاسادنا، کالیفرنیا، می‌گوید: شما تقریباً در مورد هزینه هابل برای عملیات صحبت می‌کنید، اما با کسری از بهره‌وری علمی.

این اولین باری نبود که بودجه آن زیر سوال می رفت. در سال 2014، پس از بحث‌هایی درباره محدودیت‌های بودجه و اقدامات ریاضتی، دولت اوباما تهدید کرد که بودجه صوفیه را قطع خواهد کرد – تنها 11 روز پس از عملیاتی شدن تلسکوپ و هواپیما. اما کنگره ایالات متحده ترجیح داد به تأمین مالی آن ادامه دهد. در سال 2019، پس از اینکه صوفیه ماموریت اصلی خود را انجام داد، پروژه هایی که سحابی ها، ستارگان و کهکشان ها را در مادون قرمز مطالعه می کردند، کنگره این پروژه را برای سه سال دیگر تمدید کرد و امکان تمدیدهای اضافی وجود داشت. ناسا با اشاره به نگرانی های مربوط به بودجه، لغو این برنامه را در سال مالی 2021 و دوباره هر یک از دو سال بعد را پیشنهاد کرد. (سال مالی 2023 از فردا آغاز می شود.)