ذغال سنگ نارس غنی از کربن در حال ناپدید شدن است. اما آیا در حال رشد است؟


همه اینها تناقضی را ایجاد می کند که دانشمندان تازه شروع به بررسی آن کرده اند: با گرم شدن قطب شمال، ذغال سنگ نارس بیشتر خشک می شود و مشتعل می شود، اما پوشش گیاهی بیشتری رشد می کند که در نهایت می تواند ذغال سنگ نارس جدید را تشکیل دهد. ولیرانتا می‌گوید: «مردم فکر می‌کنند که در حال حاضر زمین‌های پیت‌لند جدیدی راه‌اندازی نشده‌اند، اما داده‌های ما – حداقل به طور آزمایشی – نشان می‌دهد که اینطور نیست.

متغیر کلیدی، البته، آب است: آیا سوالبارد و بقیه مناطق قطبی به اندازه کافی مرطوب خواهند ماند تا به ذغال سنگ نارس رشد کند؟ ذغال سنگ نارس از این جهت حساس است که قرن ها طول می کشد تا شکل بگیرد، اما اگر آتش بگیرد در یک لحظه ناپدید می شود. ولیرانتا می گوید: «اگر این شرایط آب و هوایی و شرایط آب و هوایی شدید منجر به خشک شدن سطح شود، در آن صورت مستعد آتش سوزی هستند. و البته، اگر تورب‌زار بسوزد، تمام آن کربن به جو باز می‌گردد.»

متغیر شگفت انگیزتر حیات وحش است. در سوالبارد، گله‌های پرندگان و گله‌های گوزن شمالی در اطراف پرسه می‌زنند و با فضولات خود گیاهان را بارور می‌کنند که رشد گیاهان را تشویق می‌کند. با ادامه سبز شدن قطب شمال، آیا گونه های حیوانی بیشتری نیز به سمت شمال سرگردان خواهند شد و منبع حیاتی کود را فراهم می کنند؟ یا اگر جمعیت گوزن‌های شمالی به اندازه کافی بزرگ شوند، آیا آن‌قدر از پوشش گیاهی که واقعاً می‌خورند، می‌خورند دلسرد کردن تشکیل ذغال سنگ نارس؟ ولیرانتا و دیگر دانشمندان هنوز نمی توانند بگویند.

آنها همچنین مطمئن نیستند که زمین‌های تورب جدید تا چه اندازه می‌توانند خسارت‌های از دست رفته در آتش‌سوزی‌های جنگلی را جبران کنند. یاکوب آسمان بوم‌شناس دانشگاه زوریخ در ایمیلی به WIRED می‌نویسد: «پیت ظرفیت نگه‌داشتن کربن را برای مدت طولانی دارد». (او در مورد سبز شدن قطب شمال مطالعه می کند اما در این تحقیق جدید شرکت نداشت.) بنابراین تشکیل ذغال سنگ نارس جدید در قطب شمال می تواند به طور بالقوه منجر به حذف طولانی مدت کربن از جو شود. تا آنجا که من می دانم، در حال حاضر بسیار نامشخص است که چه مقدار کربن می تواند به این روش از جو حذف شود و آیا بازخورد منفی برای گرم شدن کره زمین ایجاد می کند یا خیر.

به هر حال، تنها تعداد کمی از اکوسیستم های قطب شمال وجود دارد که به نظر می رسد در حال انباشته شدن مواد آلی هستند، در مقایسه با تخریب گسترده تورب زمین های مستقر. و پروتوپیت هنوز راه درازی در پیش دارد تا پیت کامل شود — و تنها در صورتی که بتواند خیس بماند. اسکات دیویدسون بوم شناس که در دانشگاه پلیموث روی زمین های ذغال سنگ نارس مطالعه می کند، اما در تحقیق جدید نقشی نداشته است، می گوید: “زمین های تورب با سرعت بی سابقه ای در سطح جهان در حال آشفتگی و نابودی هستند، جایی که تورب زمین های دست نخورده که معمولاً به عنوان یک مخزن کربن عمل می کنند به منبع کربن تبدیل می شوند.” . با این حال، دیدن این فرآیندها در این سامانه های مرتفع قطب شمال بسیار جالب است و دنبال کردن مسیر آنها در تغییرات آب و هوایی فعلی جالب خواهد بود.

چیزی که باید بگوییم: شرط‌بندی روی پیت جدید برای جدا کردن کربن اضافی که بشریت به جو پمپ می‌کند، حرکت بدی است، زیرا هیچ تضمینی وجود ندارد که تعادل بین رشد اخیر و ضرر مداوم به نفع ما تغییر کند. اگر گازهای گلخانه‌ای را به شدت کاهش ندهیم، هیچ مقدار حذف کربن طبیعی ما را از دست خودمان نجات نخواهد داد.